Monday, April 07, 2008

Update on Josh Billings

One day not too long after posting the Serendipity post, the phrase "I was just joshing" popped into my head. It's only natural that such idle phrases should scurry into my mostly empty cranium. After all, what else is there to do while pacing the sanitized halls of the Yoni School?

"Just joshing", thought I. "I'll bet that phrase is a reference to Josh Billings.!" So today I had another idle minute and searched briefly. Here's what I found:

Re: Josh

Posted by bob on October 03, 2000

In Reply to: Re: Josh posted by ESC on October 02, 2000

: : Where did the phrase 'you're joshin' me', come from? If you know, please e-mail me...

: "JOSH - The best guess is that the Americanism 'josh,' for 'to kid' or 'fool around,' is a merging of 'joke' and 'bosh.' The pseudonym of an American writer may have something to do with the word, though. Henry Wheeler Shaw (1818-85) wrote his deliberately misspelled crackerbox philosophy under the pen name Josh Billings. Employing dialect, ridiculous spellings, deformed grammar, monstrous logic, puns, malapropisms, and anticlimax, he became one of the most popular literary comedians of his time. The expression 'to josh' was used about 18 years before Josh Billings began writing in 1863, but his salty aphorisms probably strengthened its meaning and gave the term wider currency." From "Encyclopedia of Word and Phrase Origins" by Robert Hendrickson (Fact on File, New York, 1997)

The OED concurs, suggesting that he chose the pseudonym from the existing slang word and his popularity promoted its usage. Anybody have a clue why so many 19th century writers wrote under pen names? There are lots of 18th and 20th c. pen names, sure, but it really seems to have flourished in the 19th. I haven't a clue.

So there it is. Maybe. Maybe not. Possibly. Maybe.

The site I found this on, by the way, is very useful if you're looking for the origins of phrases.

Add to diigoStumbleUpon Digg!

5 comments:

Water Lion said...

Công ty vận chuyển chúng tôi chuyên cung cấp các dịch vụ liên quan đến dịch vụ vận chuyển hàng hóa. Có thể kể đến như giao hàng nhanh toàn quốc, ký gửi hàng hóa, dịch vụ chuyển phát nhanh, ... Những dịch vụ chúng tôi cung cấp đã được sự ủng hộ nhiệt tình của quý khách hàng. Hiện nay chúng tôi không ngừng cải tiến chất lượng dịch vụ để đem lại cho quý khách trải nghiệm tốt hơn. Nếu bạn còn bân khuân về giá cả thì hãy xem qua bảng giá dịch vụ chuyển phát nhanh trong nước để tìm hiểu về giá cả dịch vụ chuyển phát nhanh hay bảng giá cước giao hàng nhanh của chúng tôi so với những nơi khác nhé.

viendongshop said...

I am happy to find useful information from your website, I have some information to share, you can click the link below then, thank you very much.
loa jbl charge 2+, loa jbl flip 3, loa jbl xtreme , loa jbl pulse 2

Men Mr said...

I found the information from your website very useful, I have some information to share, I thank you for looking at.
trung tam bao hanh may lanh panasonic
trung tam bao hanh may lanh daikin
trung tam bao hanh may lanh funiki
trung tam bao hanh may lanh hitachi
trung tam bao hanh may lanh lg
trung tam bao hanh may lanh sanyo
trung tam bao hanh may lanh toshiba
trung tam bao hanh may lanh trane
trung tam bao hanh may lanh carrier
trung tam bao hanh may lanh nagakawa
trung tam bao hanh may lanh aikibi
trung tam bao hanh may lanh samsung
trung tam bao hanh may lanh yuiki
trung tam bao hanh may lanh sumikura
trung tam bao hanh may lanh reetech
trung tam bao hanh may lanh alaska
trung tam bao hanh may lanh mitsubishi

Vy Nguyễn said...

- máy hút bụi
- máy hút bụi gia đình
- máy hút bụi cầm tay
- máy hút bụi nhà xưởng
- máy hút bụi công suất lớn
- máy hút bụi chính hãng
- máy hút bụi không ồn
- máy hút bụi nhập khẩu
- sửa máy hút bụi tại nhà
- bộ đàm cầm tay
- máy bộ đàm giá rẻ
- máy bộ đàm
- máy nén khí
- máy hút bụi giá rẻ
- máy bộ đàm giá rẻ
- máy nén khí giá rẻ
- địa chỉ bán máy hút bụi chính hãng tại hà nội
- địa chỉ bán máy hút bụi chất lượng
- máy hút bụi công suất lớn
- máy hút bụi hút nước
- bộ lưu điện ups
- sự ra đời của máy hút bụi
- bảo dưỡng máy nén khí
- địa chỉ bán máy bộ đàm uy tín nhất hải phòng
- tìm hiểu về các dòng máy hút bụi phổ biến hiện nay
- đại lý phân phối máy hút bụi uy tín
- diễn đàn seo
- diễn đàn chia sẻ đam mê

Diệp Hồng said...

Bên anh biết cong ty van chuyen hang hoa nào có bảng giá vận tải đường bộ rẻ không, mình cần tìm đơn vị để chuyển hàng giàn phơi đồ. Bên tớ chuyên cung cấp các loại mẫu giàn phơi quần áo Hoà Phát, gian phoi Duy Loi, gian phoi quan ao thong minh Sankaku, giàn phơi quần áo thông minh tại HCM, phu kien gian phoi, giàn phơi quần áo Seri 9999 giá rẻ, giàn phơi đồ thông minh KG 900 Gold, giàn phơi quần áo thông minh KS950, giàn phơi đồ SERI 999B, mẫu giàn phơi quần áo Sankaku S01, giàn phơi quần áo thông minh Seri 888.

Ngoài ra bên mình cũng cung cấp thang máy chở hàng, thang may gia dinh mini.

Inbox cho em nhé.

free web counter
free web counter
Help! I've written and I can't get up!